A l’assaut de 4U1UN et K1TTT par Sylvain F4EGD et Flo F5CWU

 

Comme à l’accoutumé dans nos tribulations, les péripéties ont commencé dès notre arrivée à l’aéroport JFK. Sylvain F4EGD à entamé son séjour américain par une escale impromptue au bureau de l’immigration. Relaxé après avoir montré pattes blanches (oui, les deux), nous avons finalement pu rejoindre notre appartement près de Central Park après un trajet dans le métro. Nous logeons dans la partie nord de Manhattan (Upper Side). Trouvé sur internet, ce logement est bien plus «bon marché » que certains hôtels à prix exorbitants et de plus vraiment bien desservit par les transports en commun.

 

Après quelques heures de sommeil, nous ne perdons pas une minute. Malgré une pluie battante, nous comptons bien mettre à profit cette journée libre pour arpenter les rues de New York. Nous commençons par les sites « carte postale » (Ground-Zéro, Wall-Street, Ferry de Staten Island, Statue de la Liberté, Times Square, Broadway). Après 8 heures de marche, nous avons terminé la soirée autour d’un repas asiatique avec Sergei NW2Q. Nous le retrouverons le vendredi pour nous rendre ensemble chez K1TTT. Ce premier contact la « big apple » est un vrai délice. Nous savourons chaque instant passé. Le contact avec les New-Yorkais est excellent et nous profitons vraiment de l’ambiance détendue et sereine que nous ne nous attendions pas à trouver.

 

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Les journées suivantes (lundi à vendredi) étaient découpées en tronçons de 4 heures (de 8h à minuit). Chaque opérateur s’était vu attribué des plages horaires qu’il fallait scrupuleusement respecter. Ne pouvant être tous présents à la station au même moment, Johnny LA5IIA et Mohamed KA2RTD avaient mis en place un roulement. Avant de commencer sa session de 4h (ou 8h) nous devions nous retrouver à l’extérieur du bâtiment des nation unis afin d’être escortés. Une fois passé les différents contrôles de sécurité, et troqué notre passeport contre un badge, nous ne pouvions déambuler seul dans les couloirs. Chacun de nos déplacements (même pour aller aux wc) se faisaient sous la vigilance de notre escorte.

 

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Le radio-club est situé dans un petit local situé au dernier étage du bâtiment (40éme étage). La vue de NY est imprenable à travers les petits hublots présents dans la cage d’escalier. Nous découvrons enfin le radio-club. Sur la gauche une grande armoire métallique grise. Celle-ci abrite la balise 4U1UN/B qui est en fonctionnement dès lors que la station n’est pas opérée. En face de nous, un large bureau occupe tout le pan de mur. Deux stations y sont installées (IC756pro + TL9222 & FT-1000 + ACOM1000). Une troisième station (TS-2000 + TL922) à été ajouté pour cette semaine sur un petit bureau près de l’armoire. Côté antennes, nous avions à disposition divers aériens : BigIR vertical (80 à 10m), Cushcraft R8, HF2V, dipôle 17m, dipôle 160/80m, yagi 3 els 50mHz. Nous étions libre de choisir notre bande ou notre mode de trafic. Le seul challenge était de ne pas se perturber mutuellement afin que chacune des 3 stations soit actives. Avec la bienveillance de chacun , et l’utilisation de filtres, nous avons réussit à nous arranger. Souvent, il nous fallait trafiquer barefoot et laisser les amplis éteints. Le niveau de bruit en réception était assez élevé, notamment à cause du bruit urbain généré par New York. Les signaux sur les bandes hautes étaient quant à eux vraiment faibles et dans bien des cas, ils ne dépassaient pas S2. Les 20m, 30m et 40m étaient assez bons. Au fil de ces 5 jours de trafic, l’ensemble des opérateurs mobilisés pour cet événement ( K2LE, NN1N, K2DO, KR2Q, F5CWU, K2RED, W2VQ, N2GA, OH6LI, JK3GAD, OH2BH, N2YBB, OH0XX, PY5EG, WQ2N, OH2NB, W2VU, G3SXW, F4EGD, N2UN, LA4OFA) a réalisé 13000 QSO (+7600 QSO le week-end du CQWW) sur les bandes de 160 à 6m. Nous avons eu une attention particulière pour les stations asiatiques (600 qso réalisés), qui bien souvent ont des signaux noyés dans le flot du pile-up NA/EU. Nous n’avons certainement pas pu offrir un new-one à tous mais ceux réalisés ne sont plus à prendre.

 

Cette semaine d’activité depuis 4U1UN c’est achevée pour nous le vendredi midi juste après notre session du matin. Dès lors, il nous fallait rejoindre le Massachusetts avant 20h pour entamer la seconde partie de notre semaine américaine. En effet, le week-end du 24 et 25 octobre coïncidaient avec le CQWW DX SSB. Avant notre départ, j’avais pris contact avec Dave K1TTT qui nous a intégré au sein de son équipe multi/multi pour ce contest. Nous avons fait la route en compagnie de Sergei  et  Kazu, un autre opérateur habitant New York. Arrivé 30mn avant le début du concours, nous avons eu un petit briefing sur l’utilisation et les particularités des 6 stations (FT-1000MP + amp) et sur les possibilités de commutation d’antennes. A l’extérieur, plusieurs pylônes de 20 à 60m supportant chacun une bande. Les principales antennes sont (4×4 els 10m ; 4x4els 15m ; 4x4els 20m ; 2x4els 40m ; 4 square 40m ; 4 square 80m ; 2 els en phase 160m). Assez impressionnant !! Après presque 48h de contest, nous avons repris la route vers NY pour prendre notre avion le soir même.

 

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Nous gardons de ce périple de merveilleux souvenirs. Côté radio, nous y avons trouvé ce que nous étions venu chercher, à savoir des pile-up. Du point de vue, touristique, l’organisation des journées nous à laissé beaucoup de temps libre pour visiter et explorer les différents quartiers de NYC. Un grand merci à Johnny LA5IIA, Mohamed KA2RTD et James K2QI qui tout au long de la semaine ont répondu présent lors de l’activité à 4U1UN et ont tout fait pour faciliter cette activité. Merci aussi à Dave K1TTT pour son accueil et pour les discussions passionnantes orientées contest ; un vrai régal. N’oublions pas non-plus Sergei, notre chauffeur entre NY et le Massachusetts. Comme à l’accoutumé cette aventure nous aura permis de tisser des liens que ce soit avec les autres opérateurs de 4U1UN ou de K1TTT. See you !!

 

Flo F5CWU, (CDXC 929)

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